BORDEAUX 2022: NOTES FROM THE ROAD

BORDEAUX 2022: NOTE DEL VIAGGIO

Questa settimana il nostro team è atterrato a Bordeaux per i Primeurs - la presentazione del nuovo vintage 2022 en primeur. Rachael Ryan - Senior Buyer di Vinfolio, la nostra filiale  americana- riferisce della sua prima esperienza nella regione, della settimana e di un anno che promette molto bene.

Il viaggio è iniziato in una mattina nebbiosa di venerdì, in un'Uber che avanzava a fatica nel traffico di San Francisco, seguito da un volo molto lungo e poi da un viaggio in treno più civilizzato di due ore fino a Bordeaux. Sarebbe stata la mia prima volta nella celebre regione e sono arrivata per unirmi al team di FINE+RARE per la settimana en primeur. Con appuntamenti prenotati sia sulla Rive Gauche che sulla Rive Droite, oltre a un'agenda piena di pranzi e cene, ero ansiosa di vedere lo spettacolo di persona.

Ma perché viaggiare così lontano? Anche io me lo sono chiesta più di una volta. Dall'esterno, la settimana dei "Primeurs" può sembrare un'antiquata reliquia del passato, mentre commercianti, intermediari e media provenienti da tutto il mondo si riversano a Bordeaux nell'ultima settimana di aprile per assaggiare il vino del nuovo vintage ancora in barrique. I primi punteggi sono assegnati dai critici e il settore del vino si prepara ad offrire questi vini ai propri clienti nelle settimane e nei mesi successivi come "futures", non destinati ad essere messi in commercio dalle cantine per altri due anni.

Eravamo pronti. Armati di nuovi taccuini e palati freschi, siamo stati trasportati in giro per la regione da Benoît, il nostro autista straordinario. Con così tante visite programmate - oltre 50 in soli cinque giorni - mantenere un programma ordinato e molto puntuale sarebbe stato di massima importanza. Siamo tutti arrivati ad amare Benoît, che era pronto a ricordarci i tempi di percorrenza, ma soprattutto a offrirci una necessaria sosta per gustare una deliziosa pasticceria lungo la strada.

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Il team di Ch. Margaux, da sinistra a destra: Hector Howes, Sophie Thorpe, Rachael Ryan e Corentin Margier

Mi è stato detto che quest'anno segna un ritorno alla normalità per i châteaux, dopo diversi anni di pandemia che hanno tenuto molte persone a casa. I châteaux erano animati, con un flusso costante di visitatori che entravano ed uscivano da quasi tutte le proprietà che abbiamo visitato. Con strette di mano, abbracci e baci, il senso di gioia ed eccitazione di essere in compagnia di altri appassionati di vino era palpabile. Anche se il cielo era nuvoloso e le piogge punteggiavano la settimana, i sorrisi e le risate erano un meraviglioso contrasto.

Anche se penso che Bordeaux sia spesso considerata un luogo austero, dove le voci sono mantenute a bassa voce e si svolgono solo degustazioni di vino molto serie, sono stata colpita dalla diversità della regione, così come dalle esperienze di degustazione stesse. Certo, molti dei châteaux sono grandi, ma abbiamo trascorso lo stesso tempo in piccole cantine a degustare direttamente dalle botti in cantine fresche, così come camminare tra i vigneti per vedere le foglie dei piccoli vitigni del 2023 dispiegarsi.

Mentre, ovviamente, Primeurs rappresenta una prima occhiata alla vendemmia - un'opportunità per testare opinioni ipotetiche basate sul tempo e le prime conversazioni - è anche un'occasione, forse ancora più importante, per incontrare le persone dietro ai vini. Da grandi tenute con viste mozzafiato sulla campagna, a umili proprietà a conduzione familiare che si ritagliano il loro spazio nella storica regione, Bordeaux non può essere ricondotto ad una generale stereotipazione.

 

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Degustazione presso Ch. les Carmes Haut-Brion

Tuttavia, la cosa comune era l'entusiasmo e l'eccitazione per la vendemmia. Descrizioni ripetute durante la settimana (sia dal nostro team che dai vignaioli che abbiamo visitato) sono state "sorprendente", "inaspettato" e, forse il più delle volte, "unico". Mentre molti nel commercio del vino potrebbero essere veloci nel tracciare paralleli tra il 2022 e altre annate calde e generose come il 2003, sono state fatte comparazioni con il 1945, 1947, 1949, 1961, 1982 e altri anni leggendari - ma più spesso abbiamo sentito l'opinione che il 2022 è un anno che si distinguerà da solo.

La vendemmia doveva essere notevole in qualche modo: l'anno più caldo registrato a Bordeaux, segnato da quattro ondate di calore, oltre a una siccità durante la stagione di crescita. Dopo anni di discussioni sulla sempre più estrema meteorologia, sembrerebbe che il test fosse finalmente arrivato: Bordeaux poteva far fronte ai cambiamenti climatici?

Mentre penso che stiamo tutti ancora riflettendo sulle nostre note di degustazione e ci stiamo lavando i denti viola, in realtà i vini sono stati un piacere da degustare: maturità uniforme e densità di frutta succosa, bilanciate e rinvigorite da fresca acidità, il tutto mantenendo la caratteristica di Bordeaux. I risultati iniziali di ciò che molti pensavano sarebbe stata una vendemmia mozzafiato sono davvero promettenti. Pubblicheremo le nostre opinioni complete sulla vendemmia e sui vini nelle prossime settimane, ma una cosa è certa: il 2022 sarà una vendemmia che verrà commentata per decenni a venire.

Rimanete sintonizzati per il nostro rapporto completo sulla vendemmia - in arrivo a breve.

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